8/01/2018

Bom Balon Jepang Pada Perang Dunia 2


Pada tanggal 5 Mei 1945, Pendeta Archie Mitchell membawa istrinya yang sedang hamil lima bulan dan sekelompok lima anak dari gereja, di mana dia adalah pendeta, untuk piknik dan memancing di pegunungan dekat Bly di Oregon. Mitchell menurunkan anak-anak itu di dekat jalan penebangan sehingga mereka bisa mendaki melintasi hutan sambil menaiki gunung. Anak-anak piknik akhirnya tiba di Leonard Creek, di mana mereka bermaksud makan siang. Ketika Mitchell menurunkan kendaraan, dia mendengar salah satu dari anak-anak itu berkata, “Lihatlah apa yang kami temukan! Itu seperti semacam balon. ”Istri Archie Mitchell, Elise, dan anak-anak berlari untuk melihat apa yang telah ditemukan. Beberapa saat kemudian, sebuah ledakan merobek keheningan gunung, langsung membunuh Elsie Mitchell bersama dengan Sherman Shoemaker, Edward Engen, Jay Gifford, Joan Patzke, dan Dick Patzke, semua berusia antara 11 dan 14 tahun. Mereka adalah satu-satunya orang yang terbunuh oleh serangan musuh di tanah Amerika dalam Perang Dunia Kedua.


Sebuah bom balon yang tersangkut di sebuah pohon di Kansas pada 23 Februari 1945.

Apa yang diketahui istri Archie Mitchell dan anak-anak hari itu adalah sebuah balon Jepang atau "balon api" yang terbang sejauh 8.000 km melintasi Pasifik dan mendarat di gunung Gearheart, di mana balon tersebut tertidur sampai para korban secara tidak sengaja mengaktifkannya. Seorang ahli penjinak bom kemudian menduga bahwa bom itu telah dibuang.

Bom balon Jepang adalah penemuan brilian yang dibangun untuk mengimbangi hilangnya kekuatan udara Jepang selama perang di Pasifik. Jepang tidak memiliki bom jarak jauh dan berat seperti B-29 yang dapat menyamakan kota-kota Amerika, juga tidak memiliki cukup kapal induk untuk mengangkut beberapa pesawat yang mereka miliki di seberang lautan. Jadi, Jepang merancang cara baru untuk menyerang musuh.

Dua dekade sebelumnya, seorang ahli meteorologi Jepang bernama Wasaburo Oishi menemukan aliran jet, tertiup melintasi Pasifik. Oishi melakukan serangkaian percobaan dengan balon pilot yang diluncurkan dari berbagai lokasi di Jepang, dan berhasil menetapkan keberadaan arus udara yang terus-menerus kuat bertiup dari barat ke timur. Sayangnya, Oishi memilih untuk mempublikasikan karyanya dalam bahasa Esperanto, sebuah bahasa “artifisial” yang diucapkan oleh beberapa orang, dengan demikian merusak karyanya untuk ketidakjelasan internasional. Ketika militer Jepang memegang surat-suratnya, mereka menyadari bahwa arus udara tinggi ini dapat digunakan sebagai ban berjalan untuk membawa bom dan teror melintasi Pasifik ke Amerika Serikat.

Selama periode lima bulan yang terakhir pada bulan April 1945, Jepang meluncurkan lebih dari 9.000 balon api. Setiap balon berisi hidrogen memiliki lebar hingga 10 meter dan membawa beberapa ratus pon pembakar dan bahan peledak tinggi. Balon ini bisa naik ke udara setinggi 30.000 kaki. Selama tiga hari balon-balon melayang menyeberangi Pasifik. Pada hari ketiga mekanisme pengaturan waktu melepaskan bom ke AS, dan balon itu dirusak sendiri untuk mencegah musuh membalikkan teknologi.

Dari 9.000 yang diluncurkan, sekitar 300 dari mereka mencapai pantai barat benua Amerika Utara, dari Alaska ke Meksiko, dan sejauh daratan seperti Texas, Wyoming dan Michigan. Sebagian besar jatuh dari jarak jauh dan tidak berbahaya di lokasi yang tidak berpenghuni menyebabkan sedikit atau tidak ada kerusakan, meskipun itu menyebabkan sejumlah kekhawatiran, yang terbesar adalah kebakaran. Sekitar 2.700 tentara ditempatkan di titik-titik kritis di sepanjang hutan pantai Pasifik dengan peralatan pemadam kebakaran.


Sebuah balon 'lampu' ditampilkan di Museum Perang Kanada di Ottawa


Pada mulanya tidak ada yang percaya bahwa balon bisa datang langsung dari Jepang. Tapi ketika pasir dari karung pasir dianalisis untuk komposisi mineral dan jenis diatom dan makhluk laut mikroskopis lainnya di dalamnya, itu meninggalkan sedikit ruang untuk keraguan. Ahli geologi akhirnya melacak pasir ke pantai dekat kota Ichinomiya, di pulau Honshu. Pengintaian udara segera menemukan apa yang ada di sana. dua pabrik produksi hidrogen di dekatnya, yang segera dihancurkan dengan pemboman.

Pemerintah Amerika melakukan segala yang mereka bisa untuk mengusir balon api dari media, untuk menyangkal intelijen berharga Jepang dari efektifitas balon balon. Mereka juga tidak ingin publik Amerika panik.

Baru setelah kematian orang-orang piknik di Oregon, pemadaman pers dicabut ketika pihak berwenang menyadari bahwa pengetahuan publik tentang ancaman itu mungkin dapat mencegah tragedi itu.

Hari ini ada area piknik kecil di lokasi di mana balon api meledak menewaskan enam orang. Sebuah monumen batu dengan plakat perunggu mencantumkan nama dan usia para korban. Berdekatan dengan monumen adalah pinus ponderosa masih membawa bekas luka dari ledakan.


Sisa-sisa bom balon yang meledak di sebuah peternakan di North Dakota pada Agustus 1945.

Tidak ada komentar:

Posting Komentar

UNDI LIFE © , All Rights Reserved.